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2019年2月21日 星期四

艾莉塔:戰鬥天使



我沒看過原著漫畫《銃夢》,不受任何情懷束縛,這樣或許不見得非好事,至少能較客觀地賞析《艾莉塔:戰鬥天使》(Alita: Battle Angel)。

這部科幻鉅作打著《阿凡達》(Avatar)導演詹姆斯·卡麥隆監製作為行銷賣點,然而真正吸引我的卻是導演羅勃·羅里葛茲之名,執導過多部暴力美學作品的他,會端出怎樣風格的戰鬥天使一饗觀眾?會不會像經典代表作《異星戰場》(Planet Terror)同樣祭出一個幾乎萬能的女主角?或像《小鬼大間諜》(Spy Kids)系列那樣以兒童市場為導向排成闔府統請的溫馨親情片?

故事述說合成人醫師依德在廢料廠裡尋獲一具喪失記憶的機械合成人(我就借用《七龍珠》中的“人造人”稱之,較順口),修復好她,還替她取名“艾莉塔”。重獲新生的艾莉塔開始適應不見得和平的廢鐵鎮生活,卻發覺依德似乎嘗試阻止她尋回記憶,好像有什麼秘密瞞著她;在好友雨果的協助下,艾莉塔漸漸喚醒沉睡於體內的強大戰鬥力。她也決定憑藉對極限運動“機械球”(Motorball)的天分,取得前往漂浮於廢鐵鎮上空的上流社會都市通行證,以瓦解獨裁者的統治為生存目標,讓天上天下的人民享受公平待遇……

老實說,《艾莉塔》故事有點俗套,但用特效打造出來的宇宙觀,替電影加分不少,也成功轉移故事方面的匱乏;動作捕捉技術亦把艾莉塔這位“大眼美女”電眼的電力調至最高,也把其中幾位飾演人造人的演員臉型與幻想不設限的機械造型接合得完美無瑕——只是,他們在戲中因劇情需要遭遇肢解時,我真不知該不該對其抱存憐憫之心?他們是人或機械?這點不時令我混淆,不時出戲。


《艾莉塔》的特效是無從挑剔的,甚至戰鬥場景的設計也可堪稱傑作——尤以一場以機械球比賽為幌子,實則是以艾莉塔為目標的獵殺遊戲。艾莉塔跟幾位體型大於他、戰鬥裝備遠勝於她的人造人對戰,她都憑著靈敏的動作成為最後贏家(她跟反派格戮襲卡的對戰,令我聯想成電玩《快打旋風V·Street Fighter V》中倩咪與阿比蓋爾對打的畫面),從中喚醒與生俱來的武術底子(還對著鏡子練了一組詠春拳);後來依德醫生替她安裝早前製造商為她量身訂做的智能裝甲,更如虎添翼;隨著故事進展,她也成了中下層人物(賤民)的希望指標。

美中不足的是,我嫌《艾莉塔》整體節奏有點怪異——從“復生”到尋獲記憶及至成為人類的希望,時間好像非常短,似乎僅用了七天(不確定是否暗喻為上帝打造世界的效率)。雖說故事情節上沒有過於明顯的漏洞,但我始終有點難以適從……

總括而言,《艾莉塔:戰鬥天使》無論在劇情上,甚至演員、角色的情感推進、特效、動作設計、剪輯等方面,都面面俱到,整體不過不失,是值得一看的商業娛樂大作。另要提醒看官的是,此片結尾只能算是一個章節的結束,預留了伏筆拍攝續集。



2019年2月18日 星期一

提前上檔賀歲片《武林怪獸》 · 對劉偉強的莫名執念



對《武林怪獸》零期望,仍“深入虎穴”,結果灰頭土臉是預料中事。那是憑著一股支持導演劉偉強的傻勁入的場!

《武林怪獸》跟莫名其妙紅到發紫的《捉妖記》相似,都是一群人與一隻專心賣萌的CGI異獸對戲。它敘述明朝東廠督主從各地找來奇珍異獸,認為其中一隻怪獸“招財”(古天樂飾演的錦衣衛封四海賜之的老土名)的原始獸性能助他篡奪帝位,於是讓心腹封四海訓練牠,但心地善良的封四海卻放走招財,東廠督主遂親率手下緝捕招財及封四海;另一邊廂,一夥雜牌軍守在東廠軍隊途經的一家客棧,密謀劫取官銀……

此戲是多麼“精彩”,在此就不暴雷破梗,請看官自行透過“特殊管道”慢慢發掘,體會其中之妙。觀影是個人的,縱使說得天花亂墜,他人的感受也未必對得上。

要分享的是個人對導演劉偉強的一片癡心。攝影師出身的劉氏,幾部耳熟能詳的經典港片,都透過他的鏡頭留駐觀眾腦海,包括《旺角卡門》《阿飛正傳》《五億探長雷洛傳》等,而真正讓他敲出名堂的,是一九九〇年代由他執導的《古惑仔》系列、《風雲雄霸天下》《中華英雄》等。憑著經驗十足的掌鏡功夫,成功把這一系列漫改作品發揚光大。他亦涉獵各類型電影,包括歌舞片《愛君如夢》、愛情喜劇《當男人變成女人》《游龍戲鳳》、科幻片《衛斯理藍血人》、驚悚片《咒樂園》《屍蹤現場》(The Flock)、賽車片《烈火戰車2極速傳說》《頭文字D》等,以及讓他江湖地位更上一層樓的警匪片《無間道》系列。其他口碑好壞參半的作品,無法盡述。

圖片取自網絡

《無間道》是劉偉強和另一組搭檔麥兆輝及莊文強的代表作。麥莊兩位在《無間道》之後,合力創作出多部膾炙人口的作品,如《竊聽風雲》系列、《大搜查之女》《聽風者》等,以創作比例來看,這對搭檔作品的口碑比劉氏好。雖然如此,個人始終對劉氏懷著無法解釋的執念,對他的作品“有殺錯無放過”。

至於這部《武林怪獸》,可以視之為提前上檔的賀歲片,不抱要求,尚可從中獲得一點歡樂……就只一點。



2019年2月15日 星期五

棋王 樹王 孩子王



同事借我這本阿城著的《棋王 樹王 孩子王》,內收錄與書名同名的三篇短篇小說。我較少接觸華文文學,抱著一半獵奇的心態翻閱,卻換來幾乎驚為天人的錯愕——文筆流暢簡練,讀來行雲流水,就算有些詞彙屬於中國或較早期常使用的字詞,唸起來有點拗口陌生,卻無阻閱讀。

作者是否藉這三篇作品反映了當時的中國社會?又反映了些什麼?我歷史差,就不深入探討研究。除了獲得閱讀歡樂,以及對故事的享受,再來就是從這三篇文章中的主角,他們對待事物的方式,都顯現出一種精神——專心致志。

〈棋王〉敘述一位對弈棋有濃厚興趣的“棋呆子”,只要一擺上棋陣,即可六親不認,廢寢忘食。故事中有道出他棋藝精湛的機緣,背後有著一則淒涼且感人的故事,讓這位為棋癡迷的人物性格上更為立體;故事最終他單槍匹馬同步力戰十幾位棋手,作者將這場景描寫得繪聲繪影,猶如武林至尊在擂台上以寡敵眾,最終雖然力克強敵,仍因體力耗竭,就此往生。看似唏噓的下場,但能倒在自己的興趣上,仍是一種幸福。

〈樹王〉則像是寫給現代為了文明建設而不惜砍伐山林的(環保)啟示錄。敘述一組被分發到山上去負責砍樹的知青,在山上遇到在當地負責打雜的蕭疙瘩,軟硬兼施地嘗試勸阻他們對其中一棵千年樹王動刀,但最終仍抵擋不了上級的命令,唯有“讓道”,自此鬱卒而亡;後來大家才知道,所謂“樹王”,指的並非是樹,而是守護了這座山林多年的蕭疙瘩,大家賜予他的綽號……

〈孩子王〉則寫關於教育的真諦。敘述一僅讀過一點書,不曾受過師範教育的主角,臨時被委派到附近的學校去授課。剛開始時他非常擔心會誤人子弟,後來便放開心努力教導,更發現學生因為實在貧困,連課本都沒有,之前老師依照國家教程教的,學生是等於白學,於是乾脆不依據教程教,照著自己業餘教書匠的感覺,編教程給學生。一段時期之後,發現學生明顯地有進步,但中央知道了這位老師的特立獨行,也把他“炒”了……

這三篇短篇,最喜歡〈孩子王〉,除了諷刺國家欲將每個孩子洗腦的單一教育制度(這也可帶到目前的馬來西亞教育體系),也向讀者說明為人師表該有的表現。“我上學時,語文老師見班上有同學學習不耐煩,就說:‘別的本事我不知道你們有多大,就單說識字吧。一本新華字典,你們隨便翻開一頁。這一頁上你們若沒有一個不會讀、寫、解的字,我就服。以後有這本事的人上課鬧,我管,我不姓我的姓。’大家不信,當場拿來新華字典一翻,真是這樣。瞧著挺熟的字,讀不出來;以為會讀的字,一看拼音,原來自己讀錯了;不認識,不會解釋的字就更多了。大家全服了。後來一打聽,我們這位老師每年都拿這個法子治學生,沒一回不靈的。”這描述的“老師”看似高傲,但如此做法,還是為了“馴服”學生,只要治得住學生,那之後即可向他們施予真正的教育,學生也學得心甘情願。畢竟這老師可不好惹啊!

總括而言,《棋王 樹王 孩子王》或許名不見經傳,還是推薦給眾位,短篇字數不多,適合如今懼怕太長文字的人。

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2019年2月14日 星期四

新喜劇之王



“雙周一龍”稱霸賀歲片的時代,已是好久好久以前的時光。近幾年興許是本身的成長,覺得這三位曾經的“賀歲王”在節慶時節端出的作品,已近江郎才盡,風靡一時的優質保證如今淪落為爛片之王——當然,近幾年的賀歲檔,亦變成“有志者分豬肉”海撈一票的檔期,市場上一片“爛海”,不如把金錢投資在好萊塢作品上更好。

故,當周星馳挾著事前保密到家,釋出的預告也猶抱琵琶半遮面的《新喜劇之王》報到賀歲檔時,本人對其仍抱著質疑,尤其市場上翻拍/重拍作品大多新不如舊。直至電影上映,始終抵受不了周星馳“大師一出手,便知有沒有”的誘惑(周星馳罷了,另一位成龍就算了),做好心理建設腦袋空空地入場,要是好片就當賺到;爛片也無所謂。

結果——雖然沒有主演,卻發現久違的周星馳再現(這是褒非貶)。

《新喜劇之王》的笑梗,真是讓我近幾年披著撲克臉看戲破功。一小時半的片長,有笑有淚,甚至笑著流淚,尤其戲中女主角如夢的父親,更把冷面笑匠的角色發揮得淋漓盡致,也充分詮釋出為人父母者面對子女追夢的固執時,“欲擒故縱”的矛盾心態——一方面想罵醒、打醒他們,另一方面則希望他們有志者事竟成。周星馳此番注入的這劑親情元素,使《新喜劇之王》增色不少,且與劇情完美契合,有助推進劇情發展,不像其他賀歲片那般硬生生注入親情來欺騙觀眾眼淚。這點在編劇上事先奠下的基礎,是《新喜劇之王》在近幾年賀歲片中鶴立雞群的關鍵。

《新喜劇之王》的勵志元素,也幾近破表的高。至今,我體內仍殘留著去年末上映的二〇一七年作品《一屍到底》對現實人生態度的正能量吶喊,如今再迎來《新喜劇之王》,“戲如人生,人生如夢”對現實的反映,再次觸動了我。雖說戲的前半部把如夢為追夢而幾乎被賤踩到人生低谷更低谷的設計非常殘忍——觀眾仍笑得前仰後合,足見把本身的歡樂建築在他人的痛苦上乃人之常情——但也因為如夢屢戰屢敗不屈不撓的小強 + Q精神,呈現出“懷有夢想且誓死堅持的人最是美麗”之姿態,是故邊看邊自省,會不會像如夢那樣,堅持朝著夢想之路前進,就算死也要死在逐夢路上?或是為五斗米而妥協?這無對錯,端看個人。


還有,編劇(星爺)也安排了一個特別角色,一位對演戲有興趣,甘願進片場做“茄哩啡”滿足表演欲的富豪,且是全片唯一衷心祝福如夢心想事成的無關聯(非親非故)角色。兩人在片場外再現《喜劇之王》的一場戲,使用回原音配音,直教人爬滿雞皮疙瘩,感動非常——追夢過程中,大多人都會給你當面澆灌冷水,嘗試好心喚醒你做的春秋大夢;要是遇到真心祝你夢想成真的少數份子,千萬要把他當做貴人般看待,無論最終成功與否,該時刻謹記於心。

提到“貴人”,片中王寶強飾演的過氣明星馬老師,也可算是如夢的貴人(她的“出租男友”亦是);相對的,如夢先是馬老師的貴人,憑著她精湛的演技,讓馬老師演技大爆發,“一尿成名”,鹹魚翻身,為了感謝如夢,他誠懇真摯地鼓勵如夢前往參加試鏡,方有如夢後來的功成名就。馬老師還道出了一句很多人無法實踐的至理名言:“我以為堅持下去,就是勝利了”,又是一句在現實中發人省思,說易行難的話。

要說《新喜劇之王》的好看,實在多不勝數,總之就是苦候多時的周星馳風格重臨之好戲。就連序幕撞車黨的那一場戲,也可解讀為星爺對觀眾的回應:你以為他演技爛(交出的作品水準低落),可那並非經過加工的虛情假意,而是發自內心,純粹想要一博大眾歡樂的真心,結果討來的爛口碑負評語,也都是觀眾像如夢那般,把自身標準放在別人身上的自以為是。星爺就是要讓對他充滿期待的觀眾“估佢唔到”。不過說句中肯話,就算缺乏特效,只要劇本夠好,場景質樸又如何?

總結一句:《新喜劇之王》,好好睇吖!!!!!(絕非我憑藉演技的虛假呼喚)



2019年2月7日 星期四

密弒遊戲



密室逃脫遊戲雖是一早就有的娛樂設施概念,對我而言卻是幾年前突然流行起來的,至今仍見各商場內擁有各具特色的密室逃脫遊戲室,唯我不曾體驗,除了收費不貲,也找不到適合的夥伴進入闖關。

《密弒遊戲》(Escape Room)即以密室逃脫遊戲為概念,產生出(又)一部電影作品。故事敘述六位素昧平生的陌生人,因緣在一密室逃脫遊戲等候室相逢,眾人前往的目的只為高額獎金。而隨著他們越深入遊戲,闖關越多,彼此發現都是意外的倖存者,會來到該處也是因為收到來歷不明的請柬。至於這些關卡,也不是基本的逃脫遊戲那麼簡單,而是索命關卡,要闖關,他們必須合作無間……

看著看著,我不禁聯想到《奪魂鋸》(Saw)的遊戲設定,即利用這些遊戲關卡考驗人性,為了活命,釋出人性最黑暗的一面。《密弒遊戲》的六位參賽者,個個身懷不欲為他人知道的秘密(除了那位密室逃脫遊戲迷,況且他是最快“離場”的一位,無從鋪陳他的身世),從起先的彬彬有禮相敬如賓,到後來漸漸顯露本性時——有些良善,願犧牲小我成就他者;有些殘暴,為求存蔑視別人唯我至上——是本片看點。

至於片中幾個主要關卡,破關線索或暗號,都設計得稀鬆平常沒啥特點,唯一較特別的是“顛倒世界”。那以美國西部酒館為主題的設計,因上下顛倒的關係,輕易令人視覺上產生錯覺,加上參賽者來到這關時已經歷一人死亡,驟然來到此處,更添詭異氛圍;闖關方式及難度漸增的設定——以“搶椅子”概念為遊戲規則——也是眾多關卡中唯一較有新意且刺激的。


只不過,《密弒遊戲》故事情節實在不怎麼樣,完全不能以邏輯視之,且對幕後主使人也沒給一個合理解釋,要說綜合所有能供觀眾猜測其身份的線索,就只可能是女主角佐伊的教授,但電影最後又必須推翻此推論——教授何德何能,神通廣大到能操控一架國內航班飛機?電影末尾預留的伏筆,成了壓死駱駝的最後一根稻草,瓦解我對《密弒遊戲》的耐心。

再用《奪魂鋸》來比較,首集的《奪魂鋸》至少透過倒敘的方式來呈現“因”,最終讓觀眾迎來一個驚人但合情合理的“果”;而《密弒遊戲》,除了故弄玄虛糊弄觀眾,再想不出較正面的形容。



2019年2月2日 星期六

在〈奇蹟〉與〈香草把噗〉之間



我們的戰鬥呀 還在持續啊 和命運對弈 好與壞 都有詩意……

不需啰嗦,懂我的人,自然知道因為周杰倫的關係,這些年來,也頗關注南拳媽媽。但不是關注到那種超級粉絲的等級,只是一有音樂作品面市,都不會錯過。故,從二〇〇四年第一張專輯《南拳媽媽…的夏天》至二〇一六年第七張專輯《拳新出擊》(包括第五張新歌加精選輯《南搞小孩》),都在我的收藏列內;也知道他們出道至今四代團員的去留次序。至於二〇一七年第五代發行的單曲〈奇蹟〉,雖有發行光碟,唯尚未進入的“庫存”。

如果說周杰倫的音樂是伴我成長的重要耍酷或耍帥指標,那南拳媽媽的音樂,則是比較勵志較為歡樂的。這首〈奇蹟〉,歌詞充滿了正能量;曲風編曲也一顯輕鬆愉快,輕易上口,讓人聽出耳油。“青春就像每次 投籃 出手的剎那 球它進或不進 都能劃出彩虹的弧形”,這句歌詞,令我回想起青春時期眷戀籃球場上的拼搏精神,一個在球場上普遍不過(要獲得結果卻未必簡單)的動作,將之比喻了青春不再的成人世界,其間亦暗藏了對未來的憧憬,所有一切皆可視作奇蹟。作詞人對此聯想的描述,詩意十足。

視覺故事方面,〈奇蹟〉主要是描述一組四人的姐妹淘,記錄她們在校園內的點滴,包括(在不適合吃飯的場所,教室裡)一同享用便當、一起討論作業做功課、為壽星女準備生日驚喜、搶看並唸出情信等等;其間穿插歌者四人的對嘴畫面,接近尾聲時方讓兩組人擦身而過,南拳媽媽新女成員羽緁與學生四人組其中一人的相望,兩人眉宇之間意味深長的笑容,道出成年穩重與童稚青春之間的差異。

南拳媽媽的每張專輯,其中兩張還有團員親筆簽名

此外,此作品也是南拳媽媽新成員羽緁的首炮,導演貼心地在MV開頭用特寫方式各別介紹四位成員;而更大驚喜則留在末尾。曲子結束後,歌迷聽見熟悉的朗誦詞句:“雨水流過的泥土 味道很濃厚 操場的青草香 不時飄到我夢中”,而由鋼琴伴奏的背景旋律,飄散其中,一聽即知道是收錄在第一張專輯《南拳媽媽…的夏天》中的〈香草把噗〉……如此,〈奇蹟〉的鋼琴前奏,與末尾〈香草把噗〉前奏的契合,成了南拳媽媽歌迷方知道的彩蛋,也讓人聯想起南拳媽媽經歷的十四年成長歷程——從出道時周杰倫說出“我是南拳媽媽周杰倫”護航的新團隊,到第二代巨砲與蓋瑞隱身幕後、加入張傑與甜嗓Lara(個人最愛這代,男女聲線完美互搭),到第三代宇豪彈頭雙人組,進入第四代老將彈頭帶領洪言翔、嚴正嵐和曹景豪(這代開始我就不甚熟悉),及至嚴正嵐以專注在戲劇演出發展無奈退團,唯有找來陳羽緁加入作為女聲主唱……這種悲歡離合,皆可視作人生階段,是南拳媽媽給我上演的生活縮影。

人生處處充滿奇蹟,聽一聽這首朗朗上口聲樂悠揚的〈奇蹟〉,配上〈香草把噗〉,祝願長大的你,尋回過去年少無知做出無數傻事仍勇往直前的勇氣與傻勁,融合此刻在社會中吸取的經驗養分,綻放出更美好的未來。





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2019年1月29日 星期二

借來的100天



與《借來的100天》同期上映的,還有更令我滿懷期待的奈特·沙馬蘭“臥薪嘗膽”多年之超級英雄宇宙第三部曲《異裂》(Glass),而在有限的“看電影經費”下,我選擇投注給前者。若說本地片商引進的泰國電影,除了鬼片或驚悚類型,偶有三四部題材新鮮拍得也蠻不錯的,那《借來的100天》可歸類為這“蠻不錯”片單內。

故事敘述一個遊魂意外獲得重生機會,借屍還魂進高中生小旻的身體。然而,引領他的陰間使者卻告知他一個條件,即必須在一百天內查出小旻當初死亡的原因,否則一百天後不僅小旻會再多死一次,遊魂也會永不超生……

看著《借來的100天》,難掩內心的一股悸動,尤其隨著它多重的類型而轉換。戲的一開始(在醫院場景),有看著驚悚片的錯覺;再來則是超現實的奇幻元素(眨眼耍寶愛現的陰間使者對小旻說明“遊戲”規則);較後則融入愛情、親情及友情,一次過“打包”完所有輕易讓觀眾投入的元素,再與懸疑推理融會貫通,交織出一部五味雜陳的大雜燴。

出乎意料的是,此片的勵志元素竟是那麼深刻。一直以為小旻的自殺,會有個幕後真兇待小旻去追查出來,嫌疑人包括弟弟、父母親、暗戀對象小派、喜歡小旻卻只被小旻當做朋友的設計學會夥伴等;而隨著一百天的時日將盡,小旻對陰間使者每一次的推理都是錯的,觀眾也越發緊張真兇到底是誰……而電影最後的轉折,陰間使者大大玩弄了小旻一番,觀眾或跟小旻一樣有受騙之惑,但仔細一想,如此受騙總好過再也沒有復活的機會,為此更珍惜生命。


《借來的100天》的主題,即是生命可貴,生活再苦生命再賤,也總有雨過天青、也能有熬出頭的一天。電影把主角年齡設定在高中生,想來是希望能令與主角小旻年齡相仿、正值無數煩惱也最輕易行差踏錯的年輕人深思(試想,若是大人,也沒那麼輕易被電影說服遠離絕路),愛情和課業正是該年齡層最關注,也最感壓力的課題,電影都藉此呈現出來,讓觀眾作為借鑒,如此寓教於樂。

針對愛情、親情及友情的描述及氛圍,都拿捏得宜,唯節奏的掌控是電影較弱的一環。有好幾場戲都是因為鏡頭太唯美捨不得刪去,導致冗長拖宕,容易令我分神,之後又再被下一幕拉回來,然後又分神,如此重複了好幾次。

總而言之,就像首段所言,《借來的100天》蠻不錯的,尤其對“生命寶貴”的呈現,是值得大眾關注的,現實可不像電影,生命難重來呢!